Bekas Juara Tinju Kelas Berat Dunia Leon Spinks Tutup Usia

, , Leave a comment

MANTAN juara dunia tinju status berat dunia Leon Spinks, yang sempat mengalahkan Muhammad Ali pada 1978, meninggal dunia di leler 67 tahun, Jumat (6/2).

Spinks telah dirawat dalam rumah sakit sejak Desember pada Las Vegas sebelum menyerah sesudah berjuang melawan kanker selama lima tahun.

“Perjuangan terakhirnya dilakukan dengan kemampuan, keanggunan, & kegigihan yang sama seperti yang ditunjukkannya di ring tinju, ” ujar pernyataan yang dirilis The Firm PR.

“Leon melawan berbagai penyakitnya dengan kegigihan tanpa pernah kehilangan senyum. Tempat tidak pernah menyerah, ” lanjutnya.

Baca pula: Kurangnya Tenaga Medis jadi Masalah bagi Olimpiade Tokyo

Spinks mengakhiri karier tinjunya dengan rekor menang-kalah 26-17 dengan tiga kali imbang & 14 kemenangan KO.

Spinks mengawali karier tinjunya secara meraih medali emas Olimpiade 1976 untuk Amerika Serikat di bagian kelas berat ringan. Dia menjadi petinju profesional, enam bulan lalu di usia 23 tahun.

Meski baru bertanding delapan kali sebagai petinju profesional, dengan catatan tujuh kali menang & sekali imbang, Spinks dihadapkan secara Ali pada 15 Februari 1978 di Las Vegas.

Spinks dinyatakan menang angka tempat Ali yang berusia 36 tarikh. Ini merupakan kali pertama Ali kehilangan gelar juara dunianya. Mengenai Spinks menjadi juara dunia di tempo paling singkat setelah menjadi profesional, hanya 13 bulan sesudah melakukan debutnya.

Tetapi, itu akan menjadi puncak penghidupan bagi Spinks.

Tujuh bulan kemudian, dalam laga salinan di depan 70 ribu penonton di Superdome, Orlando, Ali melayani kekalahan di laga sebelumnya secara kemenangan angka mutlak. Itu akan menjadi kemenangan pamungkas dalam penghidupan Ali.

Spinks lalu mendapatkan kesempatan untuk kembali merebut gelar juara dunia pada 1981 melawan Larry Holmes namun Spinks dipukul KO di ronde ke-3.

Spinks, kemudian, kemaluan waktu lima tahun untuk memperoleh kesempatan memenangkan gelar tinju negeri, kali ini dikelas penjelajah pada 1986. Namun, dia dipukul KO di ronde keenam oleh Dwight Muhammad Qawi. (AFP/OL-1)